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El Litio Es Un Recurso Estratégico Y Debe Ser Explotado En Beneficio Del País

Jueves 12 de Abril de 2012 | Actualizado el 28/10/2017 a las 18:09:50
En la sesión especial del Senado sobre el Litio, la Senadora de Atacama, Isabel Allende, reitero la importancia estratégica del Litio para Chile.

En el marco de la sesión especial sobre el Litio -realizada este miércoles en el Senado- la parlamentaria PS expresó que "el gobierno en febrero pasado y en pleno receso legislativo, sin informar a la Comisión de Minería del Senado, tomó la decisión de hacer licitaciones de explotación del Litio por la vía administrativa. Con ello -dijo- se descartó enviar cualquier proyecto de ley y evitar la necesaria discusión legislativa de este trascendental tema".

La Senadora Isabel Allende lamentó la decisión del Presidente Piñera de firmar un decreto presidencial para permitir contratos especiales de concesión para la exploración y explotación del Litio a empresas privadas.

La parlamentaria precisó que “el Litio es un recurso mineral estratégico, que puede ser empleado en la industria energética y en otras diversas aplicaciones como los automóviles eléctricos a través de las baterías recargables de litio, y los vehículos híbridos, no contaminantes. Ello nos permitiría la generación de una industria de punta en nuestro país y de un nuevo ámbito laboral”.

En ese contexto, la Senadora Allende señaló que "Codelco, empresa estratégica del Estado, en ocho años de producción ha entregado 68 mil millones de dólares para el país. Con el Litio tenemos una gran oportunidad, por eso debe continuar siendo estratégico. Podemos explorar varias alternativas de explotación por parte del Estado -como se hace con Codelco- creando la Corporación Nacional del Litio, con un modelo equivalente y que podría tener igual relevancia para el desarrollo del país".

Isabel Allende destacó que “nos parece sumamente grave que un tema de esta trascendencia no sea visto por este Congreso, pues es importante tener una amplia y transparente reflexión sobre la centralidad del Litio en el desarrollo del país. Chile es hoy día un actor muy relevante, ya que produce por sí solo, el 40%".

Acerca de Instituto Nacional del Litio la Senadora Allende señaló que "comparto su creación y que sea financiado con el royalty impuesto a las dos empresas que pagan por sus concesiones de explotación a CORFO. Lamentablemente la Corporación no ha entregado esos recursos al Instituto, y una vez más hemos desperdiciado la oportunidad de desarrollar investigación, en una materia que el país necesita. Como Comisión de Minería y Energía enviamos un oficio para que CORFO nos explique cuáles han sido los motivos de esta inoperancia, pero aún no tenemos respuesta".

La Senadora planteó que "el Litio tiene una importancia creciente y está presente en los televisores, los móviles, en los mp3, en las baterías recargables, entre otros. Junto a ello, también está la fusión nuclear donde se presenta como componente primario y alternativa libre de desechos radiactivos".

Isabel Allende sostuvo que "otro estudio, ‘Litio: recurso energético estratégico para Chile’ del doctor Rodrigo López , es enfático en señalar que ni la propuesta actual del gobierno de hacer uso de CEOL, ni el marco regulador vigente de la industria minera es adecuada o suficiente para enfrentar el desafío que los escenarios futuros del Litio proponen. Asimismo plantea que es necesario alejarse de los paradigmas actuales y tratarlo como un recurso energético y no como un simple mineral. Se debe fomentar fuertemente la I+D para reducir los costos de producción, pero además para suministrar a los mercados internacionales un producto con un alto valor agregado".

La Senadora Allende llamó a "definir una política de Estado sobre el Litio y no seguir siendo meros espectadores como hasta ahora. Lo único que ha hecho CORFO ha sido entregar dos concesiones a empresas oligopólicas; una de ellas, Soquimich, privatizada escandalosamente para el yerno de Pinochet. Un informe de la Contraloría certifica el daño patrimonial del país y la forma espúrea en que fue realizado”.

Isabel Allende finalizó señalando que
"Cochilco, en un informe de 2009, recomienda la elaboración de una política pública, única y clara para el Litio. Sin embargo, hoy no tenemos información fidedigna sobre las reservas y, no hay estudios geológicos y actualizados que nos permitan decir de qué hablamos. Chile tiene una posición privilegiada, forma parte del triángulo del Litio y tiene la posibilidad de trabajar -como lo está haciendo en el Salar de Atacama- con un costos bajos de producción. Pero esto no es suficiente, necesitamos fomentar la investigación y el desarrollo, agregando valor al Litio, lo que la propuesta del gobierno no garantiza".